Lexique du sel

A

Anti-agglomérant

Les anti-agglomérants sont des agents de séparation mélangés au sel afin d'empêcher l'agglutination des particules assurant ainsi sa fluidité. Les anti-agglomérants les plus courants sont le ferrocyanure (E535), le carbonate de calcium (E170) et le carbonate de magnésium (E504). 

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B

Base d'étage

Par base d'étage, on désigne le sol d'une galerie, mais également le niveau, par rapport à la surface, d'un système de galeries dans la mine ; ainsi, la base d’étage 700-m se trouve-t-elle à 700 m sous la surface.

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C

Cavité

Dans une mine, on désigne par cavité une caverne souterraine artificielle de grandes dimensions.

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Chambre d'extraction

Les gisements en forme de veine sont souvent exploités en aménageant des chambres d'extraction. Dans une mine de sel, on excave dans le gisement, au fond, des chambres d'extraction tout en longueur en laissant entre elles des piliers qui soutiennent les matériaux situés au-dessus.

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Chlorure de sodium, 
NaCl

Le chlorure de sodium / NaCl, aussi appelé sel de cuisine ou halite est présent en grande quantité dans la nature, en partie dissout dans l'eau de mer, en partie sous forme solide et à des concentrations variables, dans de nombreux minéraux comme la sylvinite et la carnalite.

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Cristallisation

Par cristallisation on entend la phase, au cours de l'élaboration du sel, durant laquelle le sel dissout s'agglomère pour constituer des cristaux.

Dans la plupart des cas, elle se déroule sous pression dans des évaporateurs hermétiquement clos. Le sel ainsi obtenu est le sel raffiné, une qualité particulièrement pure.

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D

Dôme de sel, 
Dôme salin

Il s'agit d'un gisement de disposition généralement verticale. Dans ce cas, les forces tectoniques venant des profondeurs de la terre ont exercé des pressions sur le gisement plat et l'ont déformé en le faisant remonter, le transformant par exemple en une espèce de champignon, à la verticale.

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E

Électrolyse

Par électrolyse, on entend le fractionnement d'un composé chimique sous l'action d'un courant électrique.

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Électrolyse du chlorure de sodium

L'électrolyse à l'alcali et au chlore permet d'obtenir, à partir du chlorure de sodium, les produits chimiques de base que sont le chlore, l'hydrogène et la soude caustique. À cet effet, du sel gemme ou du sel raffiné est dissous dans l'eau et amené dans les cellules d'électrolyse sous forme de saumure concentrée. Le chlore, l’hydrogène et la soude caustique sont nécessaires pour la production du polychlorure de vinyle (PVC), donc des matières plastiques.

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Exploitation

Dans le secteur minier, on entend par exploitation, l' extraction à ciel ouvert ou souterraine de minerais et autres minéraux utiles.

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Exploitation à ciel ouvert

L'exploitation à ciel ouvert est judicieuse pour l'extraction de matières premières stockées à faible profondeur ou qui, de toute autre manière, apparaissent à la surface. Contrairement à l' exploitation souterraine, dans l'exploitation à ciel ouvert, le gisement est mis à découvert.

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Exploitation souterraine

Contraire de l' exploitation à ciel ouvert ; le gisement est atteint par un puit de mine et un système de galeries.

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F

Fleur de sel

La fleur de sel est du sel de mer d'une qualité particulière. La fleur de sel se forme à la surface des marais salants dans des conditions météorologiques spécifiques. Sa structure est particulièrement croustillante et il présente une humidité résiduelle importante. 

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Flor de Sal

Il s'agit du terme espagnol et portugais pour fleur de sel.

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G

Galerie

Une galerie est und excavation horizontale sans ouverture sur l'extérieur.

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Galerie d'accès

Dans la mine, il s'agit d'une galerie ayant une ouverture sur l'extérieur.

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Galeries, 
Réseau de galeries, 
Carreau

Les galeries sont les excavations horizontales pratiquées pour exploiter un minerai, le charbon ou le sel. L'ensemble de ces excavations souterraines constitue un réseau de galeries. Les installations de surface sont appelées « carreau » de la mine.

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Gisement

On appelle gisements certaines zones de la croûte terrestre où se trouvent des concentrations naturelles de matières premières, sous forme solide, liquide ou gazeuse.

En fonction de leur ordonnancement et de leur forme, on distingue les gisements plats et les dômes salins.

Les gisements plats, c'est la forme originelle, lorsque les dépôts n'ont pas été déformés par les forces tectoniques venant des profondeurs de la terre. 

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Gradin minier

Les gradins miniers sont les bancs d'extraction se situant entre deux bases d'étage dans l'exploitation systématique du gisement. L'abattage est effectué par forages et tirs d'explosifs.

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O

Or blanc

« Or blanc » est une expression fréquemment utilisée pour désigner une matière blanche qui, en raison de sa préciosité, est considérée comme de l'or, donc une matière précieuse, sans être ni de l'or, ni même l'alliage dit « or blanc ».

Traditionnellement, le sel est également appelé « or blanc ». 

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P

Pastilles de sel, 
Sel en pastilles

Le sel comprimé en forme de pastille est notamment utilisé comme sel régénérant pour l'adoucissement de l'eau.

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PDV

PDV = Pure Dried Vacuum salt – sel raffiné séché; le sigle PDV signifie qu'il s’agit d'un sel raffiné de très grande pureté, séché sous vide. En raison de cette pureté, il est souvent utilisé comme sel de table, pour les applications industrielles et même dans l'industrie pharmaceutique.

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Pierre à lécher

Une pierre ou un bloc à lécher est un bloc de sel utilisé pour les animaux d'élevage tels que les vaches ou les chevaux, les animaux domestiques ou les petits animaux. Généralement, du sel gemme ou du sel raffiné – naturel ou enrichi avec d'autres minéraux et oligoéléments ainsi qu'avec des herbes ou arômes – est comprimé en forme de bloc à cet effet.

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Porion

Traditionnellement, le porion a, dans la mine, un rôle de surveillance. Il est responsable d'un quartier de mine et des personnes placées sous ses ordres. On distingue le porion électricité, le porion machines, le porion d'aérage, le porion de mesures des porions de mine, comme le porion d'extraction et le porion de remontée. La hiérarchie historique distingue des chefs porions, des maîtres mineurs, des chefs de quartiers.

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S

Salaire

Le mot salaire vient du latin « sal » (le sel).
Jadis, l'exploitation du sel était nettement plus compliquée et dangereuse qu'aujourd'hui et il était par conséquent aussi beaucoup plus cher, même précieux. Il était l'équivalent de l'or. C'est pourquoi, à certaines époques, il était accepté comme moyen de paiement. Ainsi les légionnaires romains percevaient-il une partie de leur solde (encore un mot apparenté au sel) sous forme de sel, le « salarium argentum » (en quelque sorte « l'argent-sel »).

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Saline

Une saline est une installation dont la finalité est l'obtention de sel, par un autre moyen que l'exploitation minière. Les mines de sel n'entrent donc pas dans cette catégorie.

Les principaux types de salines sont les suivants.

Les salines par saumure dans lesquelles, à partir d'une saumure saturée, on obtient par évaporation le sel raffiné. 

Les salines d’eau de mer, appelées aussi marais salants, dans lesquelles le sel de mer est obtenu par évaporation de l'eau de mer.

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Saumure

Une saumure est une solution d'eau et de sel. Le terme s'applique aussi bien à une eau naturellement salée qu'à une solution obtenue artificiellement en mélangeant du sel et de l'eau.

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Sel alimentaire

D'une manière générale, on entend par sel alimentaire, le chlorure de sodium ou sel de cuisine absorbé avec la nourriture. Le sel alimentaire est, en volume, le minéral le plus important dans l'alimentation humaine.

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Sel compacté

Le sel tassé, compacté sous pression est appelé sel compacté.

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Sel cristallisé

Contrairement à la saumure, liquide, le sel cristallisé est un sel solide, par exemple, le sel de table ou le sel de déneigement.

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Sel de cuisine

Le sel de cuisine est une autre appellation du chlorure de sodium, utilisée également fréquemment comme synonyme du sel de table. 

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Sel de déneigement

Le sel de déneigement est du chlorure de sodium (NaCl) ou sel de cuisine, utilisé l'hiver pour faire fondre la neige et le verglas sur les voies de circulation et pour prévenir le maintien au sol de ces deux éléments.

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Sel de mer

Le sel de mer est obtenu par cristallisation, à partir d'eau de mer, dans des marais salants. L'action conjuguée du soleil et du vent joue un rôle essentiel dans le processus de cristallisation. Le sel de mer, outre du chlorure de sodium, contient de petites quantités, voires des traces d'autres substances, notamment des sels de potasse, du magnésium et du manganèse.

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Sel de spécialités

esco appelle « sel de spécialités », tous les produits salins qui n'entrent pas dans la catégorie des sels de déneigement. Tous les sels alimentaires et de table, les sels industriels, les sels de pharmacopée etc., indépendamment du fait qu'il s'agisse d'un produit à base de sel gemme ou de sel raffiné.

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Sel de table

Par sel de table, on entend généralement tous les sels alimentaires vendus au détail aux consommateurs, en emballage ménager.

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Sel gemme

Le sel gemme est un composé minéral très riche en chlorure de sodium, cette teneur pouvant toutefois varier selon les gisements. Le sel gemme esco est composé à 99 % de NaCl et peut même être utilisé comme sel alimentaire sans procédure d'épuration.

Le sel gemme est exploité dans des mines souterraines ; voir à ce sujet: théorie des barres

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Sel humide

Dans l'élaboration du sel raffiné, le sel humide est un sel déjà cristallisé, mais ayant encore une certaine teneur résiduelle en eau après évaporation de la saumure. Le sel humide subit généralement ensuite un séchage.

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Sel industriel

On entend par sel industriel les qualités de sel utilisées dans les industries de production et de transformation. Entre par exemple dans cette catégorie les sels de teintures pour les textiles, les sels de tannage pour les cuirs et les fourrures et le sel de conservation pour les boyaux.

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Sel iodé

Le sel iodé est un sel alimentaire enrichi en iode, c'est à dire que du iodate de potassium est ajouté au chlorure de sodium au cours de la production.

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Sel pharmacopée

Pour l'industrie pharmaceutique, le  sel pharmacopée est une matière première essentielle permettant, notamment, de fabriquer les solutions pour perfusions et dialyse rénales. En outre, ce sel entre dans la composition de médicaments et d'aliments de régime ainsi que dans certains produits cosmétiques et de bien-être.

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Sel pour l'industrie chimique, Sel pour électrolyse

Ce sont les qualités de sel à partir desquelles les industries chimiques, principalement, obtiennent par électrolyse des chlorures alcalins les produits chimiques de base que sont le chlore, l'hydrogène et la soude caustique liquide, nécessaires à production des matières synthétiques (PVC - chlorure de polyvinyle par exemple).

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Sel pour salaisons

Le sel pour salaisons entre dans la catégorie des sels alimentaires, il est simplement enrichi en nitrite pour les salaisons de viandes et autres produits carnés.

Avec le fumage, la salaison est l'une des plus anciennes méthodes de conservation des viandes et autres produits carnés. Ce sel préserve la couleur des produits carnés et ceux-ci demeurent comestibles, il confère aux viandes le goût typique de salaison et fait également office d'antioxydant.

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Sel raffiné

Le sel raffiné est obtenu en saline par évaporation d'une saumure saturée. On peut recourir à des sources naturelles d'eau salée ou pratiquer des forages, appelés sondages, par lesquels on injecte de l'eau pour obtenir une saumure (voir sondage de dissolution).

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Sel régénérant, 
Sel pour l'adoucissement d'eau

On entend par sel régénérant, les sels spéciaux pour adoucisseurs d'eau et lave-vaisselle. Ils servent à régénérer la matière de l'échangeur d'ions, c'est-à-dire à rétablir sa capacité à absorber les éléments à l'origine de la dureté de l'eau, essentiellement les ions de calcium et de magnésium.

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Sondage de dissolution

Le sondage de dissolution consiste à injecter de manière dosée, par forages, de l'eau douce dans un gisement de sel. Cette opération dissout le sel, ensuite la saumure saturée est pompée vers la surface. Le plus souvent, le sel dissout est transformé par évaporation, dans des salines, en sel raffiné.

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T

Théorie des barres, 
Théorie d'Ochsenius

On appelle théorie de la barre l'explication fournie par le géologue Carl Ochsenius quant à la formation des gisements de sel gemme.

À l'époque du trias, il y a plus de 230 millions d'années, une grande partie de l'Europe centrale et d'autres régions étaient recouvertes par une mer intérieure pratiquement séparée de l'océan par des détroits peu profonds, les « barres ». À l'époque régnait sous nos latitudes un climat très chaud et sec et en raison de l'intensité du rayonnement solaire, l'eau s'évaporait comme dans une gigantesque bassine chauffante.

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