Glosario de la sal

A

Antiaglomerante

véase Antiapelmazante

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Antiapelmazante

Los antiapelmazantes o antiaglomerantes son sustancias que se agregan a la sal para impedir la formación de grumos o apelmazamientos y mantener así la homogeneidad de la sal. Los antiapelmazantes más comunes son el ferrocianuro de sodio (E535), el carbonato de calcio (E170) y el carbonato de magnesio (E504). 

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B

Banco

Los bancos son los bloques que se extraen de entre dos plantas mediante trabajos de perforación y explosión en la explotación sistemática.

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Bloque de sal

Se trata de una piedra de sal que se usa para animales de granja como vacas o caballos, para mascotas o animales de corral. Para ello se prensa sal gema o vacuum, bien natural o enriquecida con otros minerales, oligoelementos y hierbas o aromas, para convertirla en un bloque.

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C

Cámara

Los yacimientos a menudo se extraen mediante la denominada explotación por cámaras. En la extracción de sal se realizan para ello extensas cámaras subterráneas en el lugar del yacimiento. Entre ellas se dejan pilares que protegen la roca situada encima.

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Capataz de minas

El capataz de minas es históricamente el supervisor en la mina. Es el responsable de la explotación y de las personas subordinadas a él. Se distingue entre capataz eléctrico, capataz mecánico, capataz de ventilación, capataz topógrafo y capataces mineros como capataz de arranque y capataz de transporte. 

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Caverna

En minería, la caverna es una cavidad subterránea de grandes dimensiones formada artificialmente.

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Cloruro de sodio, 
NaCl

El cloruro de sodio (NaCl), en mineralogía también llamado halita (del griego "hals" = sal y "lithos" = piedra), está presente en la naturaleza en grandes cantidades, una parte disuelta en el agua de mar y la otra, sólida, en distintas concentraciones en múltiples rocas, como por ejemplo la silvinita y la carnalita.

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Cristalización

La cristalización en la elaboración de sal se refiere a la formación y el desarrollo de sales disueltas hasta convertirse en cristales.

Frecuentemente este proceso acontece bajo presión en instalaciones de evaporación. La sal así obtenida se denomina sal vacuum

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D

Domo de sal

Se trata de la disposición predominantemente vertical de un yacimiento. En este caso, las fuerzas tectónicas del interior de la Tierra han actuado sobre el yacimiento originalmente horizontal y lo han deformado, por ejemplo, confiriéndole una forma vertical, similar a un hongo.

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E

Electrólisis

Se denomina electrólisis la disociación de un compuesto químico aplicando tensión eléctrica.

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Electrólisis cloro-álcali

La electrólisis cloro-álcali permite producir a partir de cloruro sódico materia primas químicas como cloro, hidrógeno y sosa cáustica. Para ello se disuelven en agua sal gema o sal vacuum y se introduce en las células electrolíticas en forma de salmuera concentrada. El cloro, el hidrógeno y la sosa cáustica son necesarios para la producción de  policloruro de vinilo (PVC), es decir, de plásticos.

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Especialidades de sal

Como especialidades de sal denominamos en esco a todos aquellos productos de sal que no pertenecen a la sal de deshielo. Las especialidades de sal son entonces, la sal para la industria alimenticia y farmacéutica, sal de mesa, la sal industrial, etc., independientemente si se trata de una sal vacuum o sal gema. 

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Explotación

En minería, explotación se refiere a la extracción de menas, minerales útiles y rocas, tanto a cielo abierto como bajo tierra. 

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F

Fleur de Sel

Término que recibe "Flor de Sal" en francés.

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Flor de Sal

La Flor de Sal se refiere a una calidad especial de sal de mar. Esta sal se forma en la superficie del agua de las salinas costeras en condiciones meteorológicas especiales. Por su estructura es especialmente crujiente y contiene una elevada humedad residual. 

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G

Galería

En minería, la galería se refiere a una excavación horizontal sin bocamina.

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M

Mina, 
excavaciones subterráneas, 
conjunto de galerías

Las excavaciones subterráneas son cavidades que se practican en el subsuelo para la explotación de materias primas minerales como, por ejemplo, mena, carbón y sal. Las excavaciones subterráneas forman conjuntos de galerías.
Los conjuntos de galerías, junto con las instalaciones mecánicas, conforman la mina. La mina, junto con las instalaciones y equipos a cielo abierto, conforman finalmente la explotación minera.

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Minería a cielo abierto

La minería a cielo abierto es adecuada sobre todo para la extracción de materias primas que están depositadas relativamente cerca de la superficie terrestre o han aflorado de algún otro modo a la superficie. En la minería a cielo abierto, el yacimiento está al descubierto, al contrario que en la minería subterránea.

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Minería de disolución

En la minería por disolución se conduce agua dulce hacia un domo de sal a través de perforaciones sistemáticas. De este modo, la sal se disuelve y a continuación la salmuera saturada de sal es impulsada hacia la superficie. En la mayoría de casos, la sal disuelta se evapora en salinas para convertirse en sal vacuum.

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Minería subterránea

Se trata de la explotación de yacimientos subterráneos, frente a la minería a cielo abierto. Se accede al yacimiento a través de pozos y rampas.

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O

Oro blanco

El oro blanco se suele usar como sinónimo de algunos materiales blancos que por su valor se denominan oro, es decir, algo muy cotizado, aunque en realidad no sean oro ni oro blanco.

Tradicionalmente, la sal también es llamada oro blanco. 

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P

Pastillas de sal

La sal en forma de pastillas se usa sobre todo como sal regeneradora para la descalcificación del agua.

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PDV

PDV = Pure Dried Vacuum salt; La PDV es una sal vacuum de alta pureza sometida a secado, que debido a esta pureza se usa con frecuencia como sal alimentaria y para aplicaciones industriales y farmacéuticas.

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Planta

Se denomina planta el suelo de una excavación; sin embargo, también se puede referir a la profundidad de un sistema horizontal de galerías en una mina; por ejemplo, la planta de 700 metros está situada a 700 metros bajo la superficie terrestre.

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Rampa

En minería, la rampa se refiere a una excavación horizontal con bocamina.

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S

Sal alimentaria

En general, la sal alimentaria se refiere al cloruro de sodio o a la sal de mesa que se asimila a través de la alimentación. Por su cantidad, la sal alimentaria es el mineral más importante en la alimentación humana.

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Sal compactada

Se trata de una sal comprimida o compactada mediante prensas.

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Sal de deshielo

La sal de deshielo se compone de cloruro sódio (NaCI) que se utiliza en invierno para fundir la nieve y el hielo en calles y carreteras para evitar el pavimento helado.

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Sal de mesa

En general, la sal de mesa se refiere a todos los productos de sal alimentaria que se fabrican y envasan para el consumidor final y se distribuyen a través del comercio minorista.

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Sal farmacéutica

La sal de calidad farmacéutica es una importante materia prima con la que se fabrican por ejemplo infusiones y soluciones para diálisis. Además, el uso de esta sal también se extiende a la producción de medicamentos y alimentos dietéticos, así como de productos cosméticos y de wellness.

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Sal gema

La sal gema es una roca con una proporción de cloruro de sodio muy elevada que, sin embargo, varía en función del yacimiento. La sal gema se extrae a partir de minas subterráneas.

Los yacimientos de sal gema se formaron hace unos 230 millones de años debido a la evaporación de antiguos mares. Palabra clave: teoría de las barreras.

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Sal húmeda

En la producción de sal vacuum, la sal húmeda es la sal cristalizada que se genera al evaporarse la salmuera y que aún conserva un determinado grado de humedad residual. La sal húmeda suele someterse a un proceso de secado.

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Sal industrial

La sal industrial es aquella que se emplea en la industria manufacturera y transformadora. Son sales industriales, por ejemplo, las sales de tinturas para la industria textil y las sales para pieles en el tratamiento de cuero y pieles.

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Sal marina

La sal marina se obtiene en las denominadas salinas mediante cristalización a partir del agua de mar. En la cristalización juegan un papel fundamental los efectos del sol y el viento. La sal marina contiene, además de cloruro de sodio, cantidades ínfimas o trazas de otros componentes, como pueden ser sales de  potasio, magnesio y manganeso.

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Sal para el curado

La sal para el curado es una sal especialmente enriquecida con nitrito para el curado de carnes y productos cárnicos. El curado es uno de los procedimientos de conservación de carne y productos cárnicos más antiguos además del ahumado. Preserva el color y la condición comestible de productos cárnicos, dota a estos del típico aroma de curado y además realiza una función antioxidante.

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Sal para uso químico

Se trata de calidades de sal a partir de las que sobre todo la industria química obtiene las materias primas químicas como el cloro, el hidrógeno y la sosa cáustica que precisa para la producción de plásticos (p.ej. el policloruro de vinilo o PVC) mediante el proceso de la electrólisis cloro-álcali.

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Sal regeneradora

Se trata de sales especiales para equipos de descalcificación y máquinas lavavajillas. Sirven para regenerar el material de intercambio de iones, es decir, restablecer la capacidad de absorción de este de los componentes que endurecen el agua, sobre todo los iones de calcio y magnesio. 

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Sal sólida

Al contrario que la salmuera líquida, se trata de la sal en estado sólido, como puede ser la sal alimentaria y la sal de deshielo.

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Sal vacuum nitritada para el curado

véase sal para el curado 

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Sal vacuum, sal refinada

La sal vacuum se obtiene en salinas mediante evaporación a partir de una salmuera saturada. Para ello se puede emplear una fuente de salmuera natural o mediante la minería de disolución.

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Sal yodada

La sal yodada es una sal alimentaria enriquecida habitualmente con yodo: en el proceso de producción se agrega yodato de potasio al cloruro de sodio.

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Salario

La palabra "salario" (remuneración, sueldo) deriva del latín "sal" (= sal).

Antiguamente, la obtención de sal era una labor mucho más trabajosa y peligrosa. Por esta razón, la sal era mucho más cara, incluso preciosa, y valía su peso en oro. Así que, durante un tiempo, la sal también era aceptada como medio de pago. Por ejemplo, los soldados romanos recibían una parte de su sueldo en forma de sal, el denominado "salarium argentum" ("sal" = sal, "argentum" = plata/oro, es decir, moneda de sal).

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Salina

La salina es el término utilizado para designar una instalación o explotación dedicada a la obtención de sal (exceptuando las minas de sal).
Hay que diferenciar entre

  • salinas de evaporación, en las que se produce sal vacuum (también sal refinada) mediante evaporación a partir de salmuera saturada;
    y
  • salinas costeras en las que se obtiene sal marina mediante evaporación.

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Salina costera

Es un lugar donde se obtiene la sal mediante la evaporación del agua de mar por la radiación solar.

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Salmuera

La salmuera es una solución de agua y sal. La salmuera puede referirse a una fuente natural de agua salada o a una solución elaborada con sal disuelta en el agua.

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T

Teoría de las barreras

La teoría de las barreras fue desarrollada por el geólogo Carl Ochsenius (siglo XIX) para explicar la formación de yacimientos de sal gema:
en el período pérmico (hace más de 230 millones de años), grandes zonas de Europa central y otras regiones estaban cubiertas por un mar interior que en su mayor parte estaba separado del océano abierto por estrechos someros, las denominadas barreras. Debido a la fuerte radiación solar (en aquel entonces nuestras latitudes estaban dominadas por un clima cálido y seco), el agua se evaporó al igual que en una gigantesca sartén.

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Y

Yacimiento, 
yacimiento de sal

Los yacimientos son determinadas zonas de la corteza terrestre en las que se encuentran concentraciones naturales de materias primas en forma sólida, líquida o gaseosa.

En función de la disposición y la forma de estos yacimientos se distingue entre yacimientos horizontales y aquellos en forma de domo de sal.

Los yacimientos horizontales designan a aquellos que conservan la forma original, que no ha sido deformada por las fuerzas tectónicas del interior de la tierra.

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